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[네일 아티스트] 손톱 위에 펼쳐지는 아름다운 세계

2022년 06월 <이수영 기자>

친구들은 성인이 되면 뭘 해 보고 싶어? 혼자 여행도 떠나고 싶고 아르바이트를 해서 받은 월급으로 최신형 태블릿 PC를 사고 싶기도 해. 또 단정한 손톱도 좋지만 내가 원하는 색과 디자인으로 손톱을 예쁘게 꾸미는 네일 아트를 받고 싶은 친구도 있을 거야. 

이번 호 <큐틴>은 작은 손톱 위에 하늘과 바다, 꽃 등 온갖 것을 담아, 보는 이를 즐겁게 해 주는 네일 아티스트에 대해 알아볼 거야. 지금부터 김채원 선생님의 이야기에 귀를 기울여 보자.



Q. 네일 아티스트는 무슨 일을 하나요?

고객의 손과 손톱, 발과 발톱의 상태를 보고 그에 맞는 미용이나 디자인과 관련된 일을 해요. 또 내성 발톱 등 일상에서 불편할 수도 있는 고통을 덜어 주는 관리 및 시술도 하고 있어요.


Q. 네일 아티스트로 일하시게 된 계기는 무엇인가요?

중학교 2학년 때부터 관심이 생겼던 것으로 기억해요. 평소 엄마께서 손톱 정리를 하시고 색을 입히시는 모습을 자주 보면서 자연스레 흥미를 갖게 됐죠. 손톱 정리를 하고 매니큐어로 색을 칠하는 게 재미있었어요. 하나의 색으로만 칠하는 게 심심해 보여 그 위에 체크, 꽃 등 이런저런 무늬를 그리기도 하고, 방학 때는 친구들에게 재미 삼아 매니큐어를 발라 주기도 했어요. 엄마는 제 오랜 단골손님이시죠.

고등학교 3학년 때 진로를 고민하던 중, 오래전부터 취미였던 네일 아트를 정식으로 배워 보고 싶다는 생각이 들었어요. 그래서 네일 아티스트 학원에 등록했어요. 제대로 배워 보니 생각했던 것보다 훨씬 더 재미있고 적성에 잘 맞았어요. 저는 빨리 실무를 배워 실력을 키우고 독립하고 싶었어요. 그러기 위해서는 무엇보다 현장에서 일하며 매장 운영, 고객 응대 등을 배우는 게 중요하다고 생각해 학원 과정을 마치고 바로 일을 시작했죠. 실무를 하게 되면 실망하거나 너무 힘들어서 그만두는 경우도 있는데, 저는 감사하게도 실무를 하면서 더 매력을 느꼈어요. 그래서 지금까지 오게 됐죠.


Q. 이 직업의 좋은 점은 무엇인가요?

네일 아티스트의 매력은 사람들을 행복하게 해 주면서 느끼는 뿌듯함인 것 같아요. 제가 가진 능력과 기술을 누군가를 위해 쓸 수 있다는 것이 참 좋아요. 아름답게 손질된 손과 발을 보며 흡족해하는 고객의 모습에서 그날의 힘들었던 순간들을 모두 보상받고 위로받죠.

시술은 최소 1시간에서 최대 3시간 정도가 걸리는데, 이 시간 동안 제게 손과 발을 맡긴 고객과 소소한 대화를 나누는 것도 재밌어요. 일하면서 힘든 일에 대해 서로 나누며 공감하기도 해요. 나와 다른 세계에 속해 있는 사람들의 이야기를 듣다 보면 인생에 대해 배우는 게 정말 많아요.


Q. 이 직업의 힘든 점은 무엇인가요?

제일 힘든 것은 주말이나 휴일에도 쉴 수 없다는 거예요. 또 어떤 일이든 신입 기간이 있기 마련이죠. 그 기간에는 솜을 미리 잘라 놓는다거나 매장 청소, 용품 세척 등을 해야 해요. 일찍 출근하고 늦게 퇴근해야 하니 체력적으로 많이 힘들어요. 

그리고 계속 앉아서 고개를 숙이고 일하다 보니 디스크에 시달리는 사람도 많아요. 매니큐어, 접착제 등 화학 제품을 다루다 보면 두통이나 눈 시림 등의 증상을 겪기도 하죠. 직업 특성상 감정 노동이 포함돼 있다 보니, 저와 잘 안 맞는 성향의 고객을 상대하는 것도 힘든 일 중 하나예요. 

힘든 면을 자세히 말하는 이유는, 화려하고 재미있어 보이는 일일수록 감내해야 하는 일도 많다는 것을 알려 주고 싶어서예요.


Q. 일하면서 경험하신 하나님의 섭리를 나눠 주세요

사실 일을 하면서 포기하고 싶은 순간은 누구에게나 찾아와요. 아무래도 사람을 상대하는 일이다 보니 표정을 잘 숨길 수 없고 예민해질 때가 많았어요. 취직한 지 얼마 안 됐을 때, 어떤 고객이 처음 보는 사람인데 못 믿겠다며 다른 사람에게 시술받겠다고 한 적이 있었어요. 제가 초보인 것도 맞고 그 고객이 저를 못 믿는 것도 이해는 됐지만, 속상한 마음이 컸어요.

매장 한구석에서 그 고객을 보고 있던 제게 하나님께서 주신 마음이 있었어요. 지금까지는 어리고 잘 몰라서 많은 것을 용납받았지만, 이제부터는 내가 하는 모든 일을 책임져야 한다는 사실을 알게 하셨죠. 앞으로도 불신의 눈초리를 받고, 힘든 상황을 숱하게 겪으리라는 사실도요. 그럴 때 의연하고 단단한 사람이 되려면 매 순간 성령님을 의지해야 한다는 것을 깊이 깨달았어요.

그러기 위해서는 하나님께서 주신 말씀과 은혜를 늘 기억하며 기도하지 않으면 안 된다는 사실도 깨달았죠. 그 사건은 내 생각대로 되지 않는 상황을 만나면 하나님을 원망부터 하던 제 모습을 돌아보고 삶의 방식을 재설정하게 된 계기가 돼서 지금도 감사한 순간이에요.


Q. 앞으로의 비전을 나눠 주세요!

저는 항상 출근 전에 기도와 함께 제가 제일 좋아하는 말씀을 읽어요. “하늘의 하나님께 감사하라 그 인자하심이 영원함이로다”(시 136:26). 매일 제 앞으로 예약돼 있는 고객 한 사람 한 사람이 정말 소중하고 감사해요. 저를 믿고 찾아와 주시는 분들을 더욱 정성으로 대해 편안하게 시술을 받고 기쁜 마음으로 돌아갈 수 있게 하는 네일 아티스트가 되고 싶어요.


Q. 네일 아티스트를 꿈꾸는 십대에게 조언 부탁드려요

패션 잡지 속 누군가와 똑같이 되려고 하지 말고, 나만의 스타일을 만드는 게 중요해요. 감이 부족하고 아이디어가 잘 안 떠오른다고 남의 것을 카피만 해서는 안 돼요. 물론 처음부터 잘 되진 않죠. 엉뚱한 디자인, 비웃음을 살 것 같은 디자인이라도 내 머릿속에 있는 것들을 구현해 보세요. 그러다 보면 언젠가는 유행을 선도하는 자리에 있게 되지 않을까요? 무슨 일이든 조급하게 생각하지 말고 기도하며 성령님과 함께 한걸음씩 나아가길 바라요.



Nail Artist

네일 아티스트


하는 일

고객의 손, 손톱, 발, 발톱의 건강과 미용 관리에 관련된 업무를 담당함

업무 수행 능력

손재주, 색감, 디자인, 집중력, 대인관계능력 등

되는 길 

대학이나 네일 아티스트 전문 학원 등에서 교육받은 후 관련 전문점에 채용되거나 자신의 매장을 운영함

지식

패션, 미용, 미술 등

관련 학과

미용학과, 뷰티미용학과, 피부미용학과 등




Vol.115 2022년 6월호

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